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Conseils, science, sante et bien-être


Les incroyables bienfaits des aquariums dans les hôpitaux

Publié par MaRichesse.Com sur 24 Janvier 2014, 05:58am

Catégories : #SANTE-BIEN-ETRE

Constatant l'effet bénéfique des poissons sur les malades, leurs proches et le personnel soignant, un nombre croissant d'établissements médicaux s'équipent d'aquariums plus ou moins gros. 

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«La vie de l'aquarium rythme la vie des patients comme un journal, ils se retrouvent autour de lui comme on se rassemble autour d'une cheminée», raconte le PrMaurice Mimoun, chef du service de chirurgie plastique et des grands brûlés de l'hôpital Saint-Louis, à Paris. Les patients isolés sortent de leur chambre pour observer les changements dans l'aquarium, ils entrent en contact avec d'autres patients, avec les familles en visite. L'aquarium devient un lieu de rendez-vous, de promenade, d'observation d'un biotope.

«Les patients identifient les poissons, observent ceux qui sont plus faibles, s'enthousiasment devant leur reproduction mais sont également témoins de la mort de certains d'entre eux», souligne le Pr Mimoun. «L'aquarium offre la possibilité de prendre le temps d'observer la vie des poissons avec un effet apaisant apporté par l'eau elle-même.».

Moins d'hypertension, plus d'appétit

Il existe peu d'études sur ce type d'expérience, car les effets sont difficilement quantifiables. Plusieurs équipes ont cependant réussi à mesurer les effets d'un aquarium sur la tension artérielle: en 20 minutes d'observation, elle chute de manière significative, avec un effet résiduel pendant plusieurs heures. Une étude américaine a démontré que la présence d'un aquarium dans un service gériatrique augmentait la prise alimentaire des patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Certains services ont pu observer une réduction des escarres pour les patients alités pendant de longues périodes car l'aquarium les encourage à se lever plus souvent. À l'hôpital Robert Debré, à Paris, l'aquarium est utilisé en pédopsychiatrie pour aider les patients atteints de troubles alimentaires, notamment en les laissant nourrir les poissons.

Le Pr Raphaël Vialle, chef du service de chirurgie orthopédique et réparatrice de l'enfant de l'hôpital Armand Trousseau, à Paris, a inauguré en 2012 un aquarium tropical d'eau de mer de 1200 litres dans son service. Il a observé que les enfants qui ont regardé l'aquarium supportent beaucoup mieux des gestes un peu douloureux, avec un effet qui se maintient pendant une dizaine de minutes. «Cela confirme les nombreuses études qui indiquent que les techniques de diversion sont particulièrement efficaces pour lutter contre la douleur chez l'enfant», précise-t-il. 


Un dispositif salvateur mais contraignant

Il a tenu à mesurer cet effet par une étude réalisée sur 70 adultes grâce à un appareil capable de délivrer de faibles stimulations douloureuses. Le seuil de perception de la douleur était relevé après seulement 5 minutes d'observation de l'aquarium avec un effet qui se capitalisait en 30 minutes pour établir une sorte d'anesthésie temporaire. «C'est la première fois qu'on montrait un effet direct sur la douleur», s'enthousiasme-t-il.

Faut-il donc installer un aquarium dans tous les services hospitaliers? «Peut-être au moins un simple bocal avec des poissons rouges, mais sans doute pas un aquarium tropical qui demande un minimum d'expertise et un investissement important, sur le plan financier mais également en temps», indique le Pr Vialle, qui rappelle que sa passion pour l'aquariophilie a été le moteur principal du projet. Il a fallu trouver les 11.000 euros nécessaires au départ et le service dépend des dons pour les 2000 euros annuels nécessaires à l'entretien.

L'installation d'un aquarium dans son service a également nécessité l'implication de tout le service ainsi que des techniciens de l'hôpital qui en ont réalisé l'installation sur leur temps libre. Le Pr Vialle assure lui-même les 3 nettoyages indispensables chaque semaine, relayé par ses collègues lorsqu'il s'absente.

Cet élan positif collectif est essentiel pour la réussite d'un tel projet. «Les patients posent de nombreuses questions au personnel, qui doit donc adhérer au projet pour pouvoir y répondre sans impatience», rappelle le Pr Mimoun. «Un tel projet reste dépendant de la passion d'une ou plusieurs personnes, ne serait-ce que pour entretenir l'aquarium: rien n'est plus triste qu'un aquarium qui meurt faute de soins».

Les effets bénéfiques s'étendent aux familles des patients et au personnel du service. «Les parents attendent parfois des heures que leur enfant sorte du bloc opératoire et la présence de l'aquarium diminue leur impatience», souligne le Pr Vialle. «La salle d'attente était une véritable Cocotte-Minute, avec des sollicitations incessantes des familles sur le personnel». Désormais, le personnel n'est plus soumis à la frustration des familles qui engagent plutôt la conversation sur les habitudes des poissons que sur la durée de leur attente. 

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