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Marichesse.com

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Conseils, science, sante et bien-être


Longévité: Garder ses petits-enfants conserve

Publié par MaRichesse.Com sur 12 Avril 2014, 16:06pm

Catégories : #SANTE-BIEN-ETRE

On les appelle les « chicouf » : chic ils arrivent, ouf ils repartent. Les petits-enfants peuvent être une fontaine de jouvence pour leurs grands-mères à condition de ne pas être là trop souvent ! 

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Garder ses petits-enfants un jour par semaine serait bénéfique pour les grands-mères. Une étude australienne a montré que cela favorisait la préservation des capacités intellectuelles. Donc, permettait d'améliorer la qualité de vie et de retarder l'altération de la fonction cognitive.

Publiée mardi dans la revue Menopause, l'étude s'est intéressée au lien entre la grand-parentalité et les performances cognitives des femmes après la ménopause. Ce phénomène naturel, qui survient autour de 50 ans, entraine des changements endocriniens, physiques mais également psychologiques. Avant 65 ans, le risque pour une femme d'être touchée par une maladie neurodégénérative comme Alzheimer est de 0,5%, et il augmente ensuite fortement avec l'âge. «L'absence de traitement exige le développement de la prévention pour maintenir notre cerveau en bonne santé», affirme Cassandra Szoeke, directrice de l'étude et professeur de neurologie à l'Université de Melbourne (Australie).

Au total, 186 femmes âgées de 57 à 68 ans ont participé à l'étude australienne. Aucune d'entre elles ne présentaient de maladies neurologiques, et elles ne prenaient pas de traitement hormonal à l'œstrogène - des thérapies qui réduirait le risque d'Alzheimer chez les femmes présentant au moins un facteur de risque de la maladie, d'après une étude américaine de petite taille dévoilée en février dernier dans PLOS One. 


Une garde par semaine, pas plus

Parmi les participantes, 131 avaient des petits-enfants et 111 les gardaient un à plusieurs jours dans la semaine. Pour étudier leurs capacités intellectuelles, les chercheurs leur ont fait passer plusieurs tests de mémoire ainsi que des tests permettant d'observer leurs aptitudes à planifier, à mettre en place des stratégies afin de résoudre des problèmes rapidement.

Si aucune différence n'a été observée entre les participantes qui ne gardent pas leurs petits-enfants et celles qui n'en n'ont pas, les chercheurs ont mesuré des performances intellectuelles plus élevées chez les grands-mères qui gardaient leurs petits enfants un jour par semaine. En effet, elles ont mieux réussi aux tests de mémoire demandant de la rapidité et à celui mesurant la vitesse d'exécution. «C'est important car ce sont ceux qui mettent en évidence le déclin d'une cognition normale», soulignent les auteurs de l'étude. 


Grands-parents: un rôle majeur

Des études précédentes avaient montré l'effet positif de l'engagement social et d'un environnement stimulant sur les capacités intellectuelles. Toutefois, les chercheurs australiens ont observé un fait auquel ils ne s'attendaient pas: les grands-mères qui jouaient les nounous au moins cinq jours par semaine présentaient de moins bons résultats aux tests. «Veiller sur ses petits-enfants ne présente pas seulement des bénéfices et peut aussi avoir des conséquences néfastes, comme de l'anxiété et du stress, qui détériorent les performances cognitives», explique Cassandra Szoeke.

Cependant, les auteurs insistent sur «les relations complexes de la grand-parentalité et les fonctions cognitives» et le «rôle social unique des grands-parents». Un rôle également mis en évidence par une étude anglaise réalisée l'année dernière, «Grand-parentalité en Europe: la politique familiale et le rôle des grands parents dans la garde d'enfants». Cette enquête indique qu'en France, 7% des grands-mères gardent leurs petits-enfants quotidiennement. Ils sont 50 et 60% à le faire plus occasionnellement, une proportion qui pourrait augmenter après la publication australienne… 

Source 

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