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La testostérone peut rendre agressif... ou altruiste

Publié par MaRichesse.Com sur 29 Septembre 2016, 07:41am

Catégories : #SCIENCE, #SANTE-BIEN-ETRE

La testostérone peut rendre agressif... ou altruiste
Cette hormone pourrait avoir un rôle social plus complexe qu'on ne croit.

 

On a longtemps associé testostérone avec agressivité. Voici qui risque de modifier cette perception: la testostérone causerait non seulement des comportements agressifs mais aussi des comportements altruistes, d'après une étude publiée lundi par le journal PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Dans cette étude menée au Trinity College de Dublin, 40 participants masculins âgés de 18 à 30 ans ont reçu soit une injection de testostérone, soit un placebo. Ils ont ensuite été invités à jouer à un jeu de partage. Ils se sont d'abord vus proposer une somme qu'ils étaient libres d'accepter ou non. Ensuite, ils ont eu l'opportunité de punir ou de récompenser la personne à l'origine de la première proposition, avec un coût pour eux-mêmes proportionnel au montant choisi pour la punition ou la récompense.

Les personnes ayant reçu de la testostérone ont davantage eu tendance à punir lorsque les offres de partage étaient basses, mais ils étaient aussi plus enclins à récompenser lorsque les propositions étaient généreuses.

La testostérone liée au statut social

«Ces résultats indiquent que la testostérone augmente potentiellement les réponses agressives à une provocation, concluent les auteurs. Cependant, l'observation d'une plus grande générosité en l'absence de provocation indique que la testostérone peut également causer des comportements prosociaux appropriés à l'amélioration du statut», précisent-ils.

«Ces conclusions remettent en cause une simple relation entre testostérone et agressivité et fournissent une preuve causale d'un rôle plus complexe de la testostérone dans le comportement lié à la préservation de son statut social», observe Jean-Claude Dreher, directeur de recherche au CNRS à l'Institut des Sciences Cognitives de Bron et coauteur de l'étude. «En prenant une perspective évolutionniste, ces résultats pourraient permettre de comprendre comment le mâle dominant d'un groupe de singes, avec un niveau de testostérone plus élevé que ses subordonnés, maintient son statut, poursuit Jean-Claude Dreher. En plus d'être agressif, celui-ci pourrait se montrer généreux envers eux afin de leur rendre accessibles les ressources qu'il contrôle.» 

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