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L’Antonov AN-225, le plus gros avion du monde s’offre une seconde jeunesse

Publié par MaRichesse.Com sur 14 Septembre 2016, 10:54am

Catégories : #VOYAGE, #ENTREPRISE

Non l’Airbus A380 n’est pas le plus gros avion du monde. En fait, c’est l’Antonov AN-225, un avion développé à la fin des années 80 par l’industrie aéronautique soviétique. Il n’existe à ce jour qu’un seul exemplaire de cet avion hors norme mais la Chine vient de demander à l’Ukraine de fabriquer une nouvelle unité et souhaite ensuite reprendre la production.

L’Antonov AN-225, le plus gros avion du monde s’offre une seconde jeunesse

A l’origine l’AN-225 a été pensé pour transporter, sur son toit, la navette spatiale russe Bourane et amener différents éléments de fusée depuis le centre de la Russie vers le site d’assemblage de Baïkonour. C’est aujourd’hui encore l’appareil le plus long et le plus lourd au monde. 

En seulement quatre ans, de 1984 à 1988, l’avionneur Antonov a réussi à développer et assembler le premier AN-225, dont le premier vol eut lieu en décembre 1988. L’avion de transport de masse fit une première visite au Salon aéronautique du Bourget, en 1989, avec la navette Bourane sur son dos.

L’effondrement de l’URSS a mis un terme au programme spatial soviétique et par là-même à la production du Mriya ("Rêve" en russe), le surnom de l’avion. Un deuxième exemplaire, en cours d’assemblage à l’époque, n’a jamais été achevé et reste entreposé dans un hall du constructeur près de Kiev. 

 

L’unique exemplaire est toujours en service aujourd’hui. Il est exploité depuis 2000 par Antonov Airlines pour des missions de transport de fret des objets les plus lourds, jusqu’à 250 tonnes, et les plus encombrants au monde (char d’assaut, hélicoptères, équipements industriels, générateurs, mât d’éolienne...). Il dispose en effet d’un impressionnant compartiment cargo de plus de 43 mètres de long, 6,4 mètres de large et d’une hauteur de 4,4 mètres. 

En 2009, il a subi des modifications et des améliorations techniques afin de prolonger sa durée de vie.

28 ans après son premier vol, le Mriya pourrait bien voir sa carrière relancée grâce à l’accord conclu entre Antonov et le constructeur chinois AICC. Le deuxième exemplaire va enfin être achevé, ce qui devrait prendre plusieurs années tout de même, puis l’avionneur asiatique pourrait reprendre la production à la chaîne. Les occasions d’admirer ce géant des airs seraient alors bien plus fréquentes.

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