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Découverte de deux étoiles orbitant l’une autour de l’autre

Publié par MaRichesse.Com sur 1 Août 2016, 02:28am

Catégories : #ESPACE, #SCIENCE

Découverte de deux étoiles orbitant l’une autour de l’autre

Les scientifiques croyaient au départ que l'étoile AR Scorpii était unique, mais des observations faites à l'aide de plusieurs télescopes leur ont permis de comprendre qu'il s'agissait en fait de deux étoiles : une naine blanche et une géante rouge orbitant l'une autour de l'autre.

« Un ballet cosmique aussi régulier qu'une horloge », explique l'Observatoire européen austral, dont le télescope au Chili a été utilisé pour observer les deux étoiles.

La découverte a été publiée dans la revue Nature, mercredi.

Les deux étoiles se trouvent dans la constellation du Scorpion, à environ 380 années-lumière de la Terre.

 

L'étoile naine blanche tourne si rapidement sur elle-même qu'elle dégage des radiations sous la forme de rayons, comme le faisceau lumineux d'un phare. Lorsque ces rayons frappent la géante rouge (toutes les 1,97 minute), celle-ci voit sa luminosité quadrupler en 30 secondes.

Un phénomène jamais observé auparavant, soutient l'Observateur européen austral.

En entrevue à CBC, le chercheur en chef Tom Marsh souligne que le fonctionnement de ces étoiles est encore un mystère.

Il explique aussi qu'une planète traversant le rayon produit par la naine blanche vivrait une expérience « très désagréable, voire fatale », sa température grimpant de milliers de degrés en quelques secondes. 

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