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Conseils, science, sante et bien-être


A quoi servent les bactéries sur notre peau ?

Publié par MaRichesse.Com sur 9 Août 2016, 11:58am

Catégories : #SANTE-BIEN-ETRE, #PEAU

A quoi servent les bactéries sur notre peau ?
Tout comme la flore intestinale est indispensable pour être en bonne santé, la flore cutanée, qui fait barrière aux infections, participe au maintien d'une peau saine.

 

S'ils semblent vivre à nos dépens, tout en dégradant nos sécrétions et en participant au processus de desquamation, les bactéries, champignons et acariens qui colonisent notre peau ne causent normalement aucune maladie. Bien au contraire, ils nous protègent de mille et une façons. Par leur simple présence à la surface de la peau, ces micro-organismes font barrière à l'installation et à la multiplication de germes pathogènes. Mais ce n'est pas tout. Les microbes que nous hébergeons peuvent aussi lutter physiquement contre des germes indésirables.

Leur nombre sur la peau se chiffre entre la centaine et le million par centimètre carré de peau. Et comme leur quantité, leur diversité varie beaucoup suivant l'âge, le sexe, mais aussi selon les régions du corps, la présence ou non de poils, de glandes sécrétrices de sueur ou de sébum: si bien des bactéries optent pour les zones humides (aisselles, plis de l'aine, narines, paupières), les acariens sont plutôt adeptes des follicules pileux du nez, des cils et des sourcils. Enfin, on distingue des micro-organismes présents de façon temporaire à la surface de la peau - ce qu'on appelle flore transitoire - et d'autres installés à vie et à demeure dans la couche cornée et les parties superficielles de l'épiderme - la flore résidente.

Parmi les premiers, on trouve des bactéries de la famille des staphylocoques, des streptocoques, des bacilles ou encore des levures comme celles du genre Candida. En temps normal, leur séjour sur la peau est très court: ils sont éliminés par la desquamation naturelle de la peau. Mais dans certaines conditions (des plaies, des défenses immunitaires affaiblies), ces germes peuvent aussi s'installer durablement et nous rendre malades. Reste que notre flore résidente a précisément pour rôle de contrer ce processus.

Un rôle protecteur

En s'installant dans les régions du corps les plus convoitées, cette flore consomme les nutriments indispensables à la croissance des germes pathogènes. Qui plus est, elle peut générer des conditions peu propices à leur installation, que ce soit en faisant baisser le pH (potentiel hydrogène, une mesure de l'acidité d'un milieu) ou encore en se fixant aux récepteurs cellulaires auxquels peuvent s'amarrer des germes virulents.

Pour maintenir cette protection, il importe néanmoins que les populations de «bons» microbes soient en nombre et en diversité suffisants. Autrement dit, mieux vaut ne pas abuser d'antibactériens et autres agents détergents et opter pour des produits respectueux des divers constituants de la peau. Car, comme l'explique le Dr Christine Lafforgue, maître de conférences à l'université ParisSud-11, à Châtenay-Malabry, «le simple fait de se nettoyer avec un gel douche classique constitue un véritable ouragan dans la vie de la flore résidente de notre peau.» Pas question pour autant de proscrire totalement les savons antibactériens quand ils sont nécessaires: ils sont indispensables pour limiter la prolifération de germes pathogènes et les infections. Mais il ne faut pas confondre la maison avec l'hôpital, et il convient de savoir en user avec modération. 

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