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Conseils, science, sante et bien-être


La guerre des fourmis

Publié le 3 Mai 2016, 12:06pm

Catégories : #SCIENCE

La guerre des fourmis

Qu’on ne s’y méprenne pas, ce match n’a rien d’un jeu. Comparé à lui, l’affrontement qui voit s’opposer les quatre meilleures équipes de football européennes pour décrocher la précieuse Champion’s League ressemblerait presque à un concours de maintien. Des chercheurs français ont en ­effet organisé des combats entre quatre des cinq plus féroces espèces de fourmis. Le récit de cette bataille homérique est livré dans la revue Basic and Applied Ecology.

Avant de poursuivre, il importe de rassurer les défenseurs de l’intégrité animale ; ou du moins d’expliquer les raisons de pareille barbarie. Si l’équipe du laboratoire Ecologie, systématique et évolution (CNRS/université Paris-Sud) s’est lancée dans cette étude, c’est que ces bestioles menacent la biodiversité. Parmi les quelque 12 500 espèces de fourmis connues (elles seraient 20 000 au total), 19 sont jugées très invasives. « Susceptibles donc de créer de graves problèmes économiques et écologiques, précise Franck Courchamp, directeur de recherche du laboratoire. Et cinq ont été retenues par l’UICN [Union internationale de conservation de la nature] dans la...

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