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Une planète naine découverte aux confins du système solaire

Publié par MaRichesse.Com sur 7 Décembre 2015, 17:05pm

Catégories : #ESPACE

 Une planète naine découverte aux confins du système solaire

Des astronomes viennent sans doute de découvrir l'objet le plus distant connu à ce jour à l'intérieur du système solaire. Cette planète naine se situe à 15,4 milliards de kilomètres du soleil, soit trois fois plus loin que Pluton.

Baptisé V774104, cet astre mesure de 500 à 1 000 kilomètres de largeur selon les chercheurs qui ont présenté leur découverte lors de la conférence annuelle de l'American Astronomical Society qui s'est tenue dans le Maryland.

Il faudra encore un an avant de pouvoir déterminer son orbite de façon précise. Mais selon ces astronomes, cette planète naine pourrait rejoindre une catégorie émergente d'objets évoluant aux limites du système solaire dont les orbites étranges suggèrent l'hypothétique influence d'une autre planète inconnue ou d'étoiles voisines.

A l'intérieur du système solaire ?

«Nous ne pouvons pas expliquer l'orbite de ces objets avec ce que nous savons à l'heure actuelle du système solaire», indique Scott Sheppard, l'un des co-auteurs de cette découverte faite à partir d'observations effectuées avec le télescope japonais Subaru.

Le précédent objet le plus éloigné du soleil connu était la planète naine Eris. Celle-ci possède aussi une lune et évolue sur une orbite variant de 5,7 milliards à 14,6 milliards de kilomètres du Soleil. En comparaison, la Terre est à 149 millions de kilomètres du principal corps céleste du système solaire.

La sonde américaine Voyager 1, lancée en 1977 et qui est sortie en 2012 de la zone frontalière du système solaire, se trouve actuellement à environ 20 milliards de kilomètres du Soleil.

La question que se posent encore ces astronomes est se savoir si V774104 évolue véritablement à l'intérieur du système solaire, comme c'est le cas d'Eris, ou bien en dehors. 

Leparisien

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