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Médicaments : le venin d'un escargot des mers pour traiter la douleur et le cancer

Publié par MaRichesse.Com sur 11 Juillet 2015, 12:19pm

Catégories : #ANIMAUX, #CANCER, #SCIENCE, #SANTE-BIEN-ETRE

Médicaments : le venin d'un escargot des mers pour traiter la douleur et le cancer

Les cônes marins sont des escargots de mers dont le venin très puissant permet de paralyser une proie en quelques fractions de seconde. Si certaines espèces ont déjà été étudiées et ont un médicament tiré de leur venin, d'autres recèlent encore de nombreux secrets pour les scientifiques.

« Les venins des cônes marins sont un cocktail complexe de plusieurs produits chimiques, et la plupart de ces toxines ont été négligées par le passé », souligne le Professeur Paul Alewood cité par eScienceNews. Lui et son équipe de l'Université de Queensland (Australie) ont mené des expériences sur le venin du cône marin Conus epscopatus. Publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), leur étude a permis d'identifier de nouvelles toxines jusqu'alors inexploitées dans le domaine pharmaceutique.

Pour ce faire, l'équipe a utilisé des outils de biochimie et de bio-informatique pour développer une nouvelle méthode d'analyse du venin et des toxines qui le composent. De cette façon, les chercheurs ont pu aller plus loin qu'auparavant dans la description des éléments.

Grâce à cette méthode très précise, les scientifiques ont découvert le plus grand nombre de peptides jamais observé dans le venin d'une espèce de cône marin. Au total, 6 molécules pourraient conduire à des applications thérapeutiques.

« Nous espérons que ces structures nouvellement observées conduiront à de nouveaux médicaments, pour traiter la douleur, le cancer et même d'autres maladies », s'enthousiasme le Pr Alewood, co-auteur de l'étude. Reste à démontrer que ces toxines sont efficaces chez l'homme et apportent un avantage thérapeutique majeur par rapport aux médicaments existants. Mais il y a de grandes chances pour que ce soit le cas, puisqu'en mars 2014, une étude présentée lors de la conférence annuelle de l'American Chemical Society (ACS) avait montré que les toxines des cônes marins avaient un pouvoir analgésique 100 fois plus puissant que la morphine, avec sans doute moins d'effets secondaires. 

 Topsante

 

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