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Les kangourous sont gauchers, selon une étude

Publié par MaRichesse.Com sur 20 Juin 2015, 00:48am

Catégories : #ANIMAUX, #INSOLITE

Les kangourous sont gauchers, selon une étude

Le fait d'avoir une forte préférence dans l'utilisation de la main n'est pas exclusif aux humains et à certains autres primates. Les kangourous, souvent gauchers, sont aussi dotés de ce trait. Ces marsupiaux d'Australie, comme les humains, préfèrent se servir d'une main plutôt que de l'autre dans leurs tâches quotidiennes, avec toutefois une différence notable : ils sont le plus souvent gauchers, selon les auteurs d'une étude parue jeudi 18 juin dans la revue Current Biology (en anglais).

Cette découverte apporte un nouvel éclairage sur un aspect unique de l'évolution des mammifères, estiment ces scientifiques. "Nous avons découvert un degré prononcé de préférence pour l'usage d'une main en particulier comparable à notre espèce", indique le biologiste Yegor Malashichev de l'université d'Etat de Saint-Pétersbourg, en Russie, principal auteur de cette recherche. "Dans toutes les actions étudiées chez les kangourous bipèdes, nous avons constaté une forte préférence gauchère", précise-t-il. En revanche, ce trait n'est pas apparent chez les kangourous arboricoles.

Pas de circuit neuronal pour relier les hémisphères gauche et droit du cerveau

Ces chercheurs ont été surpris d'observer cette préférence d'usage d'une main chez les kangourous bipèdes et d'autres marsupiaux en raison de différences dans leur cerveau par rapport aux autres mammifères euthériens dont les primates. Ils ne possèdent pas le même circuit neuronal qui relie les hémisphères gauche et droit du cerveau.

Les scientifiques ont étudié deux espèces de kangourous bipèdes et une espèce de wallaby bipède, un membre plus petit de la famille des kangourous, en Australie continentale et dans l'île de Tasmanie. 

Les auteurs de l'étude ont également constaté que les kangourous gris de l'est du pays et les kangourous rouges sont gauchers naturellement dans toutes leurs tâches, que ce soit pour soutenir leur corps dans certaines postures, faire leur toilette, ramasser une feuille ou plier la branche d'un arbre. Quant aux wallabies à cou rouge, ils utilisent leur main gauche quand ils mangent les feuilles sur les branches des arbres qu'ils tiennent de la main droite, comme les deux autres espèces de kangourous. 

 Francetvinfo

 

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