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Conseils, science, sante et bien-être


Une bonne raison de boire brûlant quand il fait chaud

Publié par MaRichesse.Com sur 3 Mai 2015, 15:41pm

Une bonne raison de boire brûlant  quand il fait chaud

Il est de tradition, dans les pays chauds, d'être bien couvert, de la tête au pied, et de boire souvent des boissons chaudes pendant la journée, y compris lorsque la température est torride. La gestion de l'eau en général n'est pas une mince affaire dans ces environnements. Et on sait, là, y faire. Aussi bien pour l'eau de pluie, celle du sous-sol ou notre propre eau interne. Mais si cela n'était qu'une image d'Épinal soigneusement entretenue à des fins touristiques ? Pour en avoir le cœur net, il faut faire appel à quelques principes physiques simples.

En sachant tout d'abord que les humains sont des animaux homéothermes. C'est-à-dire qu'ils sont capables de réguler leur température pour la maintenir à peu près constante. On appelle les mammifères et les oiseaux des animaux à sang chaud tandis que les autres sont dits «à sang froid». Ce qui est d'ailleurs un abus de langage puisqu'ils n'ont pas précisément le sang froid, mais qu'ils ne peuvent réguler leur température. Celle-ci varie donc considérablement en fonction des conditions extérieures. L'homéothermie est un plus qui a permis aux animaux possédant cette capacité de supplanter les plus célèbres des animaux à sang froid, les reptiles.

Pour les homéothermes, le défi est donc de conserver leur propre température interne constante, soit en chauffant le corps, soit en le refroidissant. Et il faut bien se dire que tout est une question «frigorifique». Il faut raisonner en terme de transfert d'énergie. Lorsqu'un corps humain se trouve dans une atmosphère où la température est supérieure à sa température interne, soit un peu plus de 37 °C, il a tendance à s'échauffer par transfert de calories du plus chaud vers le moins chaud. Il va donc lui falloir évacuer cette énergie supplémentaire pour ne pas voir sa température interne monter dangereusement.

Et il est effectivement un peu paradoxal de constater que pour se refroidir dans ces circonstances, rien ne vaut… une bonne boisson chaude. Car l'un des grands moyens utilisés par le corps pour assurer sa thermorégulation est la sudation. Tout effort physique produit de la chaleur. Qu'il faut dissiper. La sueur joue cet office. C'est l'évaporation de l'eau sur la peau qui va permettre de refroidir le corps en emmenant avec elle beaucoup de calories.

Un marathonien transpire en moyenne 2,8 litres par heure

C'est le même principe d'échange que dans un réfrigérateur. Un fluide passe de l'état liquide à l'état gazeux et absorbe ainsi des calories. La sueur qui s'évapore emmène avec elle un peu de la chaleur du corps et donc le refroidit. Boire une boisson chaude va entraîner le déclenchement d'une sudation qui va rafraîchir l'ensemble du corps.

Il faut tout de même faire attention. Des gouttelettes de sueur qui roulent sur la peau sans s'évaporer pour aller se perdre dans les vêtements ou par terre ne contribuent que très faiblement au refroidissement. Cela amplifie même l'un des principaux défauts de cette méthode de régulation thermique : elle est très coûteuse en eau. Sous nos latitudes, dans le cadre d'une activité modérée, la transpiration moyenne est d'environ 0,7 litre par jour. Dans des environnements très chauds, on peut monter à plus de 10 litres par jour.

Toujours dans nos climats tempérés, lors d'un effort soutenu et long comme un marathon, on transpire en moyenne 2,8 litres par heure. Dans un environnement chaud et humide, on peut facilement atteindre les 3 litres par heure pour une activité normale. Le taux d'humidité de l'air joue un rôle important : plus il est humide, plus il limite les possibilités d'évaporation de la sueur. Donc plus il nécessite une transpiration forte pour jouer son rôle de refroidisseur. On va donc de toute façon plus transpirer dans la jungle amazonienne que dans le Sahara.

Mais que se passe-t-il si on boit une boisson bien froide en pleine journée dans ce Sahara ? Mis à part une sensation (une simple «sensation», de plus très fugace) de bien-être et de rafraîchissement, c'est un vrai gâchis. En ingurgitant ce liquide froid, vous avez obligé votre corps à le réchauffer. Car même si vous avez pu profiter de quelques «calories froides», vous avez fait effectuer à votre corps un travail qui se traduit par un échauffement.

Maintenant, un petit défi. Imaginez-vous en plein désert depuis plusieurs jours avec des amis touaregs. Les tentes procurent de l'ombre, les vêtements sont bien adaptés, protègent du soleil et de la déshydratation. Sachant ce que vous savez, allez-vous prendre cette très tentante bouteille bien fraîche… ou ce verre de thé brûlant ? 

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