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Conseils, science, sante et bien-être


Pourquoi les oreilles tintent parfois

Publié par MaRichesse.Com sur 12 Mai 2015, 02:35am

Pourquoi les oreilles tintent parfois
Des chercheurs ont percé l'un des secrets des acouphènes grâce à l'imagerie médicale.

 

Une personne sur cinq en a fait au moins une fois l'expérience. Mais certains en souffrent en permanence. Il s'agit des acouphènes, aussi appelés tinnitus, ces sons entendus par la seule personne chez laquelle ils naissent. Ils peuvent être permanents, intermittents, variables ou temporaires.

Les sujets acouphéniques n'entendent pas tous le même son: cela peut être un tintement, bourdonnement, chuintement, sifflement ou même des notes de musique. Il peut n'être entendu que par une oreille ou les deux. Il peut sembler provenir de l'extérieur de l'organisme ou de l'intérieur.

Leur origine reste mystérieuse même si plusieurs hypothèses existent, comme compensation d'une perte d'audition, génétique, dysfonctionnement du système auditif central entraînant des interférences, mais aussi certains médicaments ou pathologies, traumatisme crânien…

Expérience

Une équipe de chercheurs de l'université de l'Iowa a pu enregistrer en direct par imagerie le cerveau d'une personne souffrant de tintements au moment où ils se produisaient (travaux publiés dans la revue Current Biology). Et ils ont ainsi pu le comparer à ce qu'il se passe dans le cortex quand nous entendons un son équivalent que tout le monde pouvait entendre. Leur sujet d'étude était un homme de 50 ans souffrant d'une épilepsie lourde nécessitant la pose d'électrodes directement dans le cerveau. «C'est si rare qu'une personne dont l'épilepsie requiert la présence de ces électrodes intracrâniennes ait aussi un tinnitus que nous aimerions étudier toutes les personnes dans ce cas, si elles le voulaient», confie Philipp Gander, l'un des auteurs de l'étude.

Diffusion dans le cerveau

Les résultats de l'étude ont été assez surprenants. Lorsque nous entendons un son, les zones du cerveau chargées de l'audition, dans les deux hémisphères, s'activent. Mais dans le cas des acouphènes, les neurones du cerveau s'activent dans des domaines beaucoup plus grands que les seuls dédiés à l'ouïe. «Nous savons maintenant que ce tintement est représenté très différemment dans le cerveau qu'un son extérieur, même s'il est équivalent», note Will Sedley, l'un des auteurs de cette étude. «L'acouphène n'est donc pas seulement là pour combler le “trou” laissé par une perte auditive, mais est un vrai phénomène qui infiltre et diffuse dans de vastes parties du cerveau.»

Les chercheurs espèrent que ces résultats aideront à mettre au point de nouveaux traitements neurologiques, que ce soit la stimulation électromagnétique ou de nouvelles molécules médicamenteuses. 

Lefigaro.fr

 

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