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Un cargo spatial russe en chute libre vers la Terre

Publié par MaRichesse.Com sur 30 Avril 2015, 05:41am

Un cargo spatial russe en chute libre vers la Terre

Les opérateurs de vol russes ont perdu le contrôle du vaisseau cargo inhabité Progress qui devait ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) et qui retombera sur Terre, a déclaré mercredi à l'AFP un responsable au sein du complexe spatial russe. "Il a commencé sa chute", a affirmé ce responsable sous couvert d'anonymat, ajoutant que "des réactions totalement incontrôlables avaient commencé".

 

Selon lui, les contrôleurs de vol russes vont essayer encore deux fois de rétablir la liaison avec le vaisseau, mais sans grand espoir d'y parvenir. "Il est impossible de dire quand exactement le cargo retombera sur Terre, cela dépend de beaucoup de facteurs. Mais la chute s'effectuera dans des conditions incontrôlables", selon la même source. Le lieu exact de la chute du vaisseau n'est pas connu, mais la quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègrent dans l'atmosphère ou atterrissent dans les océans, qui occupent la majeure partie de la surface de la Terre.

Problèmes de transmission de données

Le Progress M-27M transportait du matériel scientifique et des produits de première nécessité, comme de l'eau ou de la nourriture, mais sa perte ne créera pas de problème pour les six membres d'équipage de l'ISS, qui disposent de plusieurs mois de réserves. Les opérateurs russes avaient rencontré des problèmes de transmission de données peu après son lancement mardi par une fusée Soyouz du cosmodrome de Baïkonour, et avaient décidé de changer le plan de vol du vaisseau. Les autorités avaient pourtant assuré mardi que le Progress remplirait bien sa mission et s'amarrerait le 30 avril à l'ISS, contre un vol initialement prévu de six heures.

La Nasa a de son côté confirmé que le vaisseau "ne transporte aucun ravitaillement essentiel pour le fonctionnement de la partie américaine de l'ISS". "Les segments russe et américain de la Station continuent à fonctionner normalement et ont suffisamment de réserves pour aller bien au-delà de l'arrivée du prochain vaisseau de ravitaillement en juin", a ajouté l'Agence mardi. Il s'agit du vaisseau automatique Dragon de la société américaine SpaceX, dont le lancement de Cap Canaveral en Floride est prévu au plus tôt le 19 juin. Il devra livrer environ 2,2 tonnes de matériel scientifique et de provisions (aliments, eau...).

Réplique du drapeau soviétique

Le vaisseau Progress transportait également une réplique du drapeau soviétique hissé par l'Armée rouge sur Berlin en 1945. Le drapeau, symbolisant la victoire soviétique sur l'Allemagne nazie, devait être utilisé par les cosmonautes russes de l'ISS pour envoyer leur voeux aux Russes le 9 mai, à l'occasion des célébrations de la victoire alliée lors de la Seconde guerre mondiale.

Trois à quatre cargos Progress sont lancés chaque année, apportant du matériel et des fournitures nécessaires à la vie dans l'ISS. Après leur mission, ils retombent et brûlent dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique. La perte du cargo M-27M est le dernier déboire en date de l'industrie spatiale russe, qui a subi plusieurs échecs au cours des dernières années dont la perte de coûteux satellites. En 2011, une fusée Soyouz emportant un vaisseau cargo similaire avait connu une défaillance et s'était écrasé dans la région de l'Altaï (frontières mongole et chinoise) peu après son lancement.  

AFP

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