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Conseils, science, sante et bien-être


"Votre enfant a six doigts, ne vous inquiétez pas"

Publié par MaRichesse.Com sur 9 Octobre 2014, 15:09pm

Catégories : #POLYDACTYLIE, #MAIN, #PIED, #SANTE-BIEN-ETRE

La polydactylie, le fait de naître avec un ou plusieurs doigts surnuméraires à la main ou au pied, n'est pas une phénomène exceptionnel. Cette malformation qui s'opère facilement inquiète cependant souvent les parents. Explications.

 

"Votre enfant a six doigts, ne vous inquiétez pas"

"Juste après mon accouchement par césarienne, les médecins ont tardé à m'amener mon bébé. Ils ne savaient pas comment s'y prendre. L'infirmière a voulu me préparer psychologiquement avant de me le présenter. Elle m'a dit 'Votre enfant a six doigts. Mais ne vous inquiétez pas, ce n'est pas un problème'." En fait, Francine n'a été ni surprise, ni perturbée. Cette Congolaise de 33 ans est elle-même née avec six doigts à chaque main, comme son père avant elle, ses tantes et six de ses dix frères et soeurs.  

Après avoir constaté que ce n'était que de la chair sans phalange ni ongle, les médecins ont directement ligaturé en salle d'accouchement ce sixième doigt qui se trouvait à côté de l'auriculaire. A la manière d'un cordon ombilical chez le nouveau-né, ce doigt surnuméraire a noirci et est "tombé" tout seul au bout de trois à quatre jours. Agé aujourd'hui de six mois, le petit garçon ne garde qu'une fine cicatrice quasiment invisible.  

Aussi surprenante que cette histoire puisse paraître, le cas de Francine n'est pas isolé. On estime à 1,7 pour 1000 le nombre de bébés nés avec cette malformation aux mains et/ou aux pieds appelée polydactylie (du grec "poly" qui veut dire "nombreux" et "dactyle" qui signifie "doigts"). Le "père" d'Astérix, Albert Uderzo, comme la James Bond girl Gemma Arterton, font partie de ces bébés nés avec un doigt supplémentaire à chaque main avant d'être opérés.  

 

Six doigts de père en fils

"Ce n'est pas quelque chose de rare. A l'hôpital de la Timone à Marseille, on doit en opérer une quinzaine par an, nous explique le Pr Franck Launay. Ce qui est plus étonnant, c'est au Vietnam où je me rends tous les ans pour opérer dans le cadre de missions humanitaires. Dans certaines zones, on voit énormément de cas de polydactylie." Certains évoquent les possibles conséquences de "l'agent orange", produit utilisé par l'armée américaine pendant la guerre du Vietnam.  

La polydactylie a souvent un caractère héréditaire. La famille Da Silva (voir ci-dessous) avait fait fait l'objet de plusieurs reportages pendant la dernière Coupe du monde: ces Brésiliens fans de foot ont presque tous six doigts à chaque main, fait dont ils sont très fiers.

Les membres de la famille da Silva posent fièrement en montrant leurs mains composées de six doigts

Les membres de la famille da Silva posent fièrement en montrant leurs mains composées de six doigts

Elle peut prendre de nombreuses formes: du "simple" appendice de peau à un orteil ou doigt complet avec ongle, phalange et tendon. "Certaines formes plus complexes peuvent concerner sept ou huit orteils ou être associées à d'autres malformations plus importantes", note le Pr Launay. Des cas que les spécialistes savent toutefois opérer. Mais faut-il systématiquement envisager une intervention chirurgicale? 

"Il n'y a pas de règle absolue. Mais en France, la grande majorité des cas sont opérés", affirme le chirurgien orthopédiste pédiatrique. "Comme c'est la plupart du temps un problème essentiellement esthétique sans réelle gêne fonctionnelle, il n'y a pas d'urgence à le faire. En général, on attend un peu avant l'âge de la marche. Lorsque les enfants sont âgés de quelques mois, le risque anesthésique est moindre." 

 

"Ça ne saute pas aux yeux"

Théophile, étudiant de 23 ans, a subi une opération vers l'âge d'un an. Il était né avec un autre doigt sur le pouce de la main gauche. "Ce n'est pas vraiment un sujet de discussion dans la famille", confie-t-il alors qu'il ne lui reste de cette malformation que quelques photos. Aujourd'hui, son pouce gauche est quelque peu différent de son pouce droit, moins régulier et formé, l'ongle est plus petit. "Moi, je l'oublie, affirme-t-il. Ça ne saute pas aux yeux, souvent les gens ne s'en rendent pas compte. Il ne me pose aucun souci esthétique ou gêne."  

Pour les parents en revanche, c'est souvent une source d'inquiétude. La polydactylie peut être une découverte fortuite à l'échographie ou une réelle surprise en salle de naissance. Certains se tournent alors vers des forums pour demander conseils et témoignages. Et les commentaires de personnes dans le même cas sont étonnamment nombreux. Et rassurants. Certains assument leurs doigts surnuméraires qui font leur originalité. Comme Guy-Louis qui est né avec 12 doigts avant de se faire opérer à l'âge de 20 ans. "Je regrette mon opération", écrit-il, estimant qu'il a alors "enlevé une partie de [lui] pour être comme les autres." 

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