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Mexique: La police découvre plus de 450 enfants réduits en esclavage

Publié par MaRichesse.Com sur 17 Juillet 2014, 00:02am

Catégories : #FAITSDIVERS, #ENFANT

Mexique: La police découvre plus de 450 enfants réduits en esclavage

Au départ, on leur avait signalé cinq enfants retenus prisonniers dans un foyer situé à Zamora, dans l'Etat mexicain de Michoacan. Mais en lançant une enquête puis un raid dans ce refuge pour enfants delaissés appelé «la Gran Familia» (la Grande Famille), les policiers ont fait, mardi, une découverte sordide: environ 600 personnes y vivaient pratiquement comme des esclaves. Parmi elles, 138 adultes de 18 à 40 ans, mais aussi 458 mineurs, dont six bébés.

Dormant à même le sol au milieu des rats et de la vermine, ces enfants étaient à peine nourris d'une pitance avariée - parfois en décomposition. Selon les premiers témoignages recueillis par les enquêteurs, la chef et fondatrice de ce foyer, Rosa del Carmen Verduzco, les obligeait à mendier et à subir des abus sexuels. Victimes de violences psychologiques, ils n'avaient pas le droit de quitter le centre, a indiqué Tomás Zerón de Lucio, directeur des enquêtes criminelles de la police judiciaire, lors d'une conférence de presse mardi soir.

Des enfants parqués dans une des pièces du foyer.

 

Les autorités assurent que les enfants nés dans le foyer étaient enregistrés comme étant ceux de Rosa del Carmen Verduzco. Leurs parents biologiques n'avaient aucun droit sur leur éducation. Tomás Zerón a notamment raconté que l'une des victimes avait expliqué, qu'à 18 ans, elle avait demandé à celle que l'on appelait “Mamá Rosa”, la permission de partir. Cette dernière le lui avait interdit, l'obligeant à rester treize ans de plus sur place. La femme avait eu deux filles, tombées sous le giron de Rosa Verduzco: elle ne pouvait les voir qu'une fois tous les deux mois, lors de rencontre sous surveillance de trois heures maximum.

 

Le foyer sous le feu des critiques depuis des décennies

«L'opération a été mené à partir d'au moins 50 plaintes contre les administrateurs de ce foyer, principalement de Mme Rosa del Carmen Verduzco, pour privation illégale de liberté», a déclaré Tomás Zerón. La chef du foyer, ainsi que huit personnes qui travaillaient pour elle, ont été arrêtées, a déclaré Rodrigo Archundia, un procureur spécialisé dans le crime organisé. Le gouverneur du Michoacan, Salvador Jara, a, pour sa part, indiqué que la déposition initiale relatant l'enlèvement des cinq enfants avait été remise aux autorités plus d'un an auparavant. Il n'a pas dit pourquoi les autorités n'avaient pas agi plus tôt.

 

Les soupçons autour de «la Gran Familia», créée il y a plus de quarante ans et qui a accueilli des milliers d'enfants en difficulté, ne datent pas d'hier. Le cas de ce foyer avait déjà été évoqué dans la presse en 2010. Le journal mexicain El Universal relatait alors que des parents se plaignaient de ne pas pouvoir récupérer leurs enfants, et que les autorités fermaient les yeux sur ce qui se passait. Les parents en questions expliquaient que le foyer leur demandait de signer un accord stipulant qu'ils ne demanderaient pas à récupérer leurs enfants avant que ces derniers n'aient 18 ans.

A l'époque, un spécialiste mexicain des droits de l'enfance expliquait alors que les plaintes concernant cette maison d'acceuil transformée en véritable prison pour mineurs dataient de plus de vingt ans, mais que sa chef, “Mamá Rosa”, avait sans doute une certaine influence politique dans la région. 

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